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Papel de los arrecifes naturales

 
Ante los eventos meteorológicos de grandes magnitudes, las formaciones de arrecifes se constituyen en elementos protectores de las playas situadas al abrigo de ellos. Sus funciones primordiales son disipar la energía del oleaje en condiciones extraordinarias y, si bien no impiden la sobreelevación del nivel del mar por efecto de la marea de tormenta, sí atenúan considerablemente la magnitud del oleaje que llega a la playa y las dunas adyacentes, además de reducir la pérdida de la arena removida de dunas y la parte alta de la playa.
 
En las costas mexicanas del Caribe se tienen magníficos ejemplos de la función protectora de los arrecifes, ya que en esas costas es frecuente que, por el impacto de los huracanes, se presenten los efectos erosivos ya descritos. No obstante, hay que destacar un caso muy conocido, el de Cancún, donde la falta de esa protección ha hecho infructuosos los trabajos de rehabilitación de playas.