Por las vías terrestres...

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Inversiones y operación

 
Los costos de inversión para la construcción y operación del sistema de transporte ferroviario son altos. Es práctica en el mundo la participación inicial de los gobiernos con inversiones públicas. Un sistema de transporte ferroviario tiene rentabilidad social y económica cuando se le asigna valor monetario a ciertos conceptos, como el ahorro de tiempo (horas-hombre), el combustible no consumido por los medios de transporte no utilizados y el que se ahorra al haber menos congestionamientos, el beneficio por la disminución de contaminantes por los vehículos que dejan de circular y el que se obtiene al contar con horarios organizados de traslados, entre otros.
 
Los trenes de pasajeros brindan un gran beneficio social, pero en general no son un atractivo para la inversión privada, ya que para recuperarla con la utilidad correspondiente se debe garantizar el aforo mínimo de pasajeros y ofrecer a un precio competitivo el costo del pasaje (comparado con los automotores y aviones); de lo contrario el plazo de recuperación se incrementa.