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Equipo de investigadores

 
Para realizar una investigación de accidentes se debe contar con un equipo integrado por científicos expertos, ingenieros y técnicos especializados en la investigación forense de incidentes relacionados con los siniestros viales, el entorno de la carretera y el comportamiento de usuarios en la vialidad. 
 
Ellos deben poner atención a la contribución de los factores humanos y ambientales, y de los vehículos, para realizar análisis detallados o interpretar las evidencias físicas, incluyendo las marcas viales y daños del vehículo, con el objetivo de determinar la velocidad de éste (examen de tacógrafo), los movimientos preimpacto, la posición, orientación y dinámicas del impacto, y el movimiento posterior a éste, con el uso de escáneres y simulaciones por computadora en los que se estudia también a los ocupantes del vehículo (los software comúnmente utilizados son el PC Crash y el HVE 3D). Además se analiza la información contenida en los sistemas electrónicos del vehículo; por ejemplo, se puede demostrar la velocidad del vehículo y el tiempo en que empezó a frenar el conductor antes del impacto.
 
A medida que la cantidad de las cámaras de circuito cerrado de televisión en el país siga aumentando, los incidentes de tránsito estarán grabados y las imágenes resultantes serán utilizadas como evidencias en un proceso legal; también podrán ofrecer información útil sobre otros factores, como la falta de señales de tránsito y el comportamiento de los usuarios antes y durante el impacto.
 
El conocimiento de las superficies de rodamiento es muy importante para evaluar su resistencia al deslizamiento; por ello es necesario evaluar las deformaciones, la contaminación de la superficie y los dispositivos de control de tránsito defectuosos o mal colocados, en especial los sistemas de contención, amortiguamiento y terminales de seguridad, señales de tránsito y marcas viales. Además se debe revisar la eficiencia del drenaje pues, en algunos casos, un inadecuado mantenimiento de la carretera puede ser la causa de una inundación.
 
Lo anterior se debe a que muchos de los reclamos de carreteras alegan que la infraestructura fue de alguna manera la culpable de un incidente o ha contribuido a su gravedad, ya sea por mal diseño o mantenimiento inadecuado. En todos estos casos, es importante no sólo para tener un buen conocimiento del estado físico del medio ambiente del camino en el momento de los hechos, sino también de las políticas y los sistemas operados por la autoridad gestora responsable.
 
Los expertos deben ser capaces de investigar y analizar muchos componentes de vehículos diferentes (neumáticos, suspensión y dirección, sistema de frenos, cinturones de seguridad y bolsas de aire, faros, etc.), utilizando equipos de alta calidad. Esto les permitirá comentar el estado del componente en el momento del incidente, y en qué medida esto puede haber sido un factor contribuyente. Los componentes metálicos pueden ser examinados y fotografiados con un microscopio y, cuando sea apropiado, se podrá realizar el desmontaje del vehículo. Lo anterior generalmente se realiza en un laboratorio acreditado, sobre todo si se requieren análisis químicos o ensayos mecánicos. Los faros pueden ser examinados para determinar su probable estado de iluminación en el momento de una colisión mediante un examen de microscopía electrónica de barrido.
 
Un aspecto muy importante es que el equipo debe ser capaz de analizar las lesiones ocurridas en un incidente, por medio de los registros médicos y fotografías, y de los comentarios sobre los detalles de la forma en que se mantuvieron. También debe comentar si estas lesiones podrían haberse evitado si se hubieran tomado las medidas adecuadas (uso de cinturones de seguridad, bolsas de aire y cascos). Asimismo, debe usar su completa comprensión de la biomecánica (dummies), del modelado del cuerpo humano y de las bases de datos de accidentes para ayudar a comprender y explicar el movimiento de los ocupantes durante una colisión.