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Definición de accidente vial

 
El tránsito vial es un fenómeno social definido como el movimiento de personas que se desplazan, por diversos motivos, a pie o utilizando vehículos en un entorno específico, común y regulado (infraestructura vial) lo cual genera un sistema de relaciones y establece roles dinámicos entre ellos. Los elementos que integran este fenómeno son el factor humano, el vehículo, la vialidad y el medio ambiente. El buen funcionamiento de este fenómeno depende de que dichos factores actúen correctamente entre ellos. Cuando alguno de estos factores falla se dice que ha producido un siniestro vial.
 
El siniestro vial puede considerarse como el resultado final de una cadena de errores o la presencia simultánea de factores vinculados a la conducta humana, con participación del vehículo y la infraestructura; éste genera daños materiales, lesiones y, en ocasiones, la muerte; por lo tanto, no se produce instantáneamente, sino que es una evolución que se desarrolla en dos dimensiones físicas (espacio y tiempo). 
 
La evolución de un siniestro es apreciada, por ejemplo, en el momento en que un conductor encuentra en la vía un obstáculo (vehículo parado) o se presenta ante él un peligro inesperado (vehículo circulando en sentido contrario). Lo primero que hace el conductor es una rápida evaluación de las circunstancias (fase de percepción); luego decide la maniobra que le parezca más conveniente para sortear la emergencia (fase de decisión) y, por último, a pesar de que haya realizado alguna maniobra evasiva (frenar o girar), si ésta resulta insuficiente, inadecuada o inoportuna se produce físicamente el accidente (fase de conflicto). 
 

Figura 1. Esquema de evolución de un siniestro.