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  3. Consideraciones de seguridad para el proyecto geométrico de carreteras
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Alineamiento

 
Alineamiento horizontal 
 
Es más probable que los accidentes ocurran en las curvas que en las tangentes (secciones rectas de carretera). Glennon (1987) determinó que el radio es el principal factor que afecta la seguridad en curvas horizontales, pero que el ancho de acotamiento, el ancho de carril y la longitud de la curva (en ese orden) son también importantes. Asimismo, encontró que radios de curvatura mayores a 500 m no generan problemas de seguridad, pero que curvas con radios menores a ese valor están asociadas con un incremento abrupto en el riesgo.
 
De acuerdo con la Transportation Research Board (1987), el “suavizamiento” de curvas (es decir, la reconstrucción de la curva para darle un mayor radio) es rentable si el flujo vehicular excede los 750 vehículos por día y la velocidad de proyecto se encuentra más de 25 km/h por debajo del percentil 85 de las velocidades de los vehículos que se aproximan a la curva. Sin embargo, el “suavizamiento” de curvas es caro y únicamente es rentable bajo ciertas condiciones.
 
Otros tratamientos alternos que pueden utilizarse para mitigar problemas de seguridad vial en curvas horizontales son la rehabilitación física o la reconstrucción parcial, incluyendo la remoción de riesgos en las zonas laterales (árboles, postes, etc.), la reducción de los taludes laterales, el mejoramiento de la resistencia al derramamiento, el aumento de la sobreelevación, la pavimentación de los acotamientos y la eliminación de escalones en los bordes del pavimento.
 
Algunos tratamientos de bajo costo que aumentan la seguridad vial son el repintado de las rayas centrales y laterales del pavimento, la instalación de vialetas reflejantes, la colocación de delineadores del alineamiento de la curva, la rehabilitación del señalamiento preventivo, etcétera.
 
Alineamiento vertical
 
Las pendientes pronunciadas están generalmente asociadas con una mayor frecuencia de los accidentes. La OCDE (1976) sugiere que la frecuencia y la severidad de los accidentes aumentan con la pendiente, tanto en el sentido ascendente como en el descendente. Asimismo, ha encontrado que el sentido descendente es más problemático, debido principalmente a los accidentes de camiones de carga, aunque se reconoce que el comportamiento y la capacidad de frenado de éstos han mejorado en los últimos años. Concluye que las pendientes no deben exceder 6%, ni 4% cuando haya una alta proporción de camiones pesados.
 
Combinaciones de alineamiento vertical y horizontal
 
La consistencia a lo largo de una carretera es particularmente importante. La presencia simultánea de dos o más factores (pendientes, curvas, intersecciones, estructuras) produce de dos a tres veces el número de accidentes que en segmentos sin esas características; además, la presencia de combinaciones de elementos geométricos genera mayor frecuencia de accidentes que la de los elementos individuales (Transportation Research Board, 1987). También, el mismo documento sugiere las siguientes guías para tratar casos de estándares geométricos diversos, así como características inesperadas:
 
1. Colocación de transiciones geométricas graduales, apropiadas a la velocidad vehicular anticipada.
2. Mejoramiento de la distancia de visibilidad para la detección oportuna de la presencia de características críticas.
3. Implantación de zonas laterales benignas con pendientes laterales suaves y sin obstáculos peligrosos en los sitios críticos.
4. Instalación de dispositivos de control del tránsito apropiados a la situación.
 
Curvas de transición
 
Las curvas horizontales son casi siempre diseñadas como arcos circulares. Un vehículo no puede cambiar instantáneamente, de moverse en línea recta a moverse en un arco circular, sino que le llevará alguna distancia cambiar su trayectoria. Las curvas horizontales deben tener siempre transiciones en ambos extremos que conecten las tangentes con el arco circular, particularmente en carreteras con alta proporción de camiones pesados. Zegeer et al. (1991) mencionan que el uso de espirales de transición tiene un efecto positivo en la seguridad, al reducir las demandas de fricción de los movimientos vehiculares críticos por medio de la curva. Demuestra que su uso reduce los accidentes en curva de 2 a 9%, dependiendo del radio de curvatura y la deflexión.